Como Aprendemos

Este proyecto piloto de 5 sesiones ayudó a un grupo de estudiantes de 11 años a generar su propia teoría de aprendizaje y a aplicar esta teoría usando el marco de Nuevas Habilidades.  Este modo de enfocar la Metacognición debería ser una característica de todos los programas de introducción escolar.

Metacognición

La Metacognición es la comprensión de cómo pensamos y aprendemos.  Es un tema fascinante  para psicólogos y profesores.  En resumen, cuanto mejor comprendan los niños los procesos implicados en su pensar y aprendizaje, más llegarán a ser aprendices efectivos, responsables e independientes.

Es por lo tanto imprescindible que tomemos cada oportunidad que se presente para ayudar a los niños a ser conscientes de cómo aprendemos.

 

En un blog reciente de PsyDog, Nuevas Habilidades a Aprender, describí mi adaptación de las Habilidades para Niños de Ben Furman, una copia de la cual se puede descargar desde este sitio web.  Es un marco excelente y sencillo que se puede usar tanto con individuos como con clases enteras.  En este artículo, describí como introduje la metacognición a una clase de primero de ESO, facilitando de esta manera una concienciación de sus propias habilidades y experiencias de aprendizaje y ayudándoles a aplicar este conocimiento en un programa de aprendizaje personalizado.

 

Propuesta para un Clase Entera

El incentivo para este trabajo resultó de una charla con la Directora de Apoyo al Aprendizaje de una escuela de secundaria.  Ella había estado en el puesto durante solamente un trimestre y le preocupaba que los estudiantes menos capacitados parecían depender mucho de las instrucciones del profesor y no podían demostrar iniciativa en su propio aprendizaje.  Empezamos a hablar de modos en que se podría aumentar la confianza de estos estudiantes en su propia capacidad de aprender, y convine llevar una sesión de investigación con una de estas clases, para asesorar sus niveles de conciencia sobre sus propios habilidades y comportamientos de aprendizaje, y para ayudarles a que se percibieran como estudiantes inventivos de gran capacidad.

 

Lección 1:  Diez Años de Aprendizaje

Empezamos por hablar de los niños pequeños y a describir a todos los niños que conocían de 2 años de edad y de las cosas graciosas que hacían y los errores que cometían.  A continuación, los estudiantes hicieron una lista y detallaron todas las cosas que un niño pequeño no puede hacer: vestirse solo, montar en bici; leer; hacer un bocadillo; etcétera.  Se dieron cuenta de que algunos niños pequeños están más avanzados que otros y también algunos tenían habilidades que otros estudiantes todavía no habían adquirido, o quizás no adquieran nunca, como las habilidades especializadas asociadas con un deporte o instrumento musical concreto.

 

Como Aprendiste Eso?

Provistos de esta magnífica lista de habilidades, se les pidió entonces a la clase que reflexionaran sobre cómo habían aprendido estas habilidades, y a intentar determinar qué les había ayudado a aprender estas cosas.

 

Esta pregunta generó muchos comentarios y debate.  Sin embargo, sugirieron algunas teorías fantásticas y por lo general estaban de acuerdo que lo siguiente había sido o necesario o de ayuda:

Tenías que querer hacerlo.

Alguna otra persona creía que podías hacerlo, además de ti mismo.

Tenías que tener acceso a las herramientas necesarias.

Necesitabas haber visto primero a alguien haciéndolo bien.

Mucha práctica.

Seguir intentándolo incluso cuando resultaba difícil.

Alguien que te ayudara a aprenderlo…etcétera.

 

Lección 2:  Elegir una Nueva Habilidad que Aprender

Después de recapitular sobre la lección anterior, durante la cual un número de estudiantes compartieron observaciones y reflexiones que habían tenido como resultado de la primera lección, introduje la idea del aprendizaje como una actividad programada.  Esto era importante ya que los comentarios de la semana anterior me habían dado la impresión que ellos pensaban que el aprendizaje era una actividad ad hoc que ocurría o no, de manera natural, y no habían hecho referencia a ningún aspecto de planificación en sus respuestas.   Me alegré de hacer explicito esto por que un estudiante de repente se emocionó cuando se dio cuenta de que esto es lo que hacían los profesores en la escuela:  hacer planes para que los estudiantes aprendieran cosas nuevas.  Fue como si una luz se encendiera y varios de ellos participaron con un “Oye, si!” a este descubrimiento.

 

Entonces les conté a la clase que iban a hacer un experimento de aprendizaje.  Iba a pedirles a todos que eligieran una habilidad que querían aprender.  Después de muchas preguntas y mucho debate, se decidieron por una habilidad por lo menos que querían aprender y que creían que fuera posible.  Les di a cada estudiante una copia en blanco de la hoja Nueva Habilidad a Aprender (ver descargas ‘ downloads’) y escribieron su nombre y el nombre de la Nueva Habilidad en la hoja.

 

Les dije que estudiaríamos las preguntas que aparecían en la hoja en la próxima lección, pero si querían empezar a pensar sobre estas preguntas, que eso sería provechoso.  Fue interesante que al final de esta lección, una Asistente de Apoyo al Aprendizaje que estaba observando la lección se ofreció para recoger las hojas para que no se perdieran antes de la semana siguiente.  Les dije a la clase que era parte de mi experimento ver qué les ocurría a las hojas pero que si alguien quería entregarlas, podían hacerlo.  Nadie quiso.  Todos dijeron que ellos mismos podían cuidar de las hojas ya que tenían mucho interés en progresar a la parte siguiente del plan.

 

Las habilidades que escogieron incluían, entre otros:  ir en bici con solamente la rueda de atrás; aprender a tocar la guitarra; mejorar la ortografía; aprender el Teorema de Pitágoras; dibujar mejor; aprender a tocar tambores Indios; hacer el pino.

 

Lección 3:  Proyecto de Nueva Habilidad

 

Estaba preparada para que algunos estudiantes hubieran perdido sus hojas, pero solamente 2 de 20 lo habían hecho pero decían que sabían dónde estaban y que no las habían perdido.  Les di hojas nuevas de todos modos, para completar durante el curso de esta lección.

Al principio, no estaba segura de cuantas sesiones necesitaría para pilotar este enfoque, pero la lección de hoy hizo que me alegrara de que no hubiéramos intentado elegir una habilidad y completar el plan en la misma lección, ya que los comentarios y toma de decisiones que tuvieron lugar hoy realmente necesitaron toda la lección para hacer los debidos honores.

Las preguntas en la hoja de Nueva Habilidad son las siguientes:

 

Mi Nueva Habilidad a Aprender es:

Cuando haya aprendido mi nueva habilidad lo bueno será:  Para Mí… Para Otros

Estas personas me ayudaran a aprender mi nueva habilidad:

Qué puedo hacer para ayudarme a mí mismo:

Estoy seguro/a que podré aprender mi nueva habilidad porque:

Demostraré el éxito que estoy teniendo en aprender mi Nueva Habilidad (CUANDO, DÓNDE y CÓMO)

 

De nuevo, asombrosos debates tuvieron lugar; intercambiando ideas los unos con otros y adaptando sus planes mientras lo hacían.  Hice una observación notable:  cuando los estudiantes estaban hablando de a quienes podrían pedir ayuda con sus nuevas habilidades todos propusieron una persona o mas, pero ningún estudiante nombró a algún profesor de la escuela como persona que les pudiera ayudar.  Cuando comenté esto, dijeron que los profesores estaban muy ocupados y no tendrían el tiempo para ayudarles con aprender su nueva habilidad.  Esto lo dijeron incluso aquellos estudiantes que habían elegido una habilidad escolar como ortografía o matemáticas.  Esto fue algo que la Profesora de Apoyo al Aprendizaje quedó en informar al grupo de profesores.

 

 

Lección 4:  Primeros pasos

Desde la Lección 4 en adelante, mi papel fue de venir y observar como iban los planes.  Cada lección tenía lugar a la misma hora cada semana, ya que este era el tiempo de Apoyo al Aprendizaje para este grupo.  Así que, una semana después de que se completaran los planes, ¿como iban?  No había ni un estudiante que no había conseguido hacer progresos con su plan.  Algunos ya habían obtenido la ayuda de un instructor personal, bien un hermano, primo, amigo de Papá o habían pedido a sus padres que les encontrara un profesor pagado, como en el caso de habilidades musicales o deportivas.  Uno había tomado prestado una bici y otra había conseguido persuadir a su madre de que le comprara una guitarra.

 

Usamos esta sesión para celebrar los primeros pasos y alentar a aquellos que estaban teniendo dificultades con las fases iniciales.  Nadie se había rendido.

 

Lección 5:  Entrega

 

Esta fue mi participación final e hice entrega  del proyecto a la Directora de Apoyo al Aprendizaje, que había asumido más responsabilidad en cuanto al liderazgo de la lección. Para entonces, unos cuantos estudiantes ya habían alcanzado sus habilidades y estaban listos para compartirlos con otros o para empezar a trazar otro plan de Nueva Habilidad.  Al reflexionar sobre el valor de sus nuevas habilidades, el único estudiante que estaba decepcionado con su nueva habilidad fue el que había aprendido el Teorema de Pitágoras.  Dijo que nadie le pedía nunca que lo usara, así que no era tan bueno como había pensado tener esta habilidad.  Decidió entonces elegir otra Nueva Habilidad que le daría más oportunidades de demostrarla en el futuro.

 

Conclusión:

 

Los descubrimientos de investigación sobre la Metacognición no son discutibles, sin embargo qué poco tiempo se dedica a educar a los jóvenes sobre su propio pensar y aprendizaje.  Mi propio hijo tuvo interés en este tema durante el bachillerato y percibió que cuanto más efectivo y eficiente eres como estudiante, más tiempo te queda para divertirte!

 

Me gustaría que se incluyera la Metacognición (Como aprendemos) y su hermana, La Teoría de la Elección (por qué nos comportamos de la manera en que lo hacemos) en cualquier plan de estudios de cualquier colegio.  Cada colegio necesita proponerse dar a los niños fe en sí mismos y la capacidad y la oportunidad de reflexionar sobre si sus esfuerzos son eficaces o necesitan adaptarse.

 

 

 

 

 

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