La Teoría de la Elección: 5 Necesidades Humanas Básicas


Incluso antes de llegar a conocer a un niño, sabemos ciertas cosas sobre ellos:  sus necesidades innatas.  Casi todos los seres humanos tenemos un conjunto de necesidades predecibles, algo así como nuestro propio ‘ajuste de fábrica’.

Lo más evidente es que todos tenemos necesidades físicas o de Supervivencia, tales como la necesidad de dormir, alimentarse, beber, y de bienestar y calor.  No es sorprendente aprender que hay mecanismos reguladores biológicos en nuestros cuerpos que nos ayudan a mantener estas necesidades en equilibrio.  Por ejemplo, nosotros mismos controlamos la cantidad de líquido en nuestros cuerpos a través del proceso de la osmorregulación* y la necesidad de dormir es controlada por la liberación de una sustancia química adenosina**.

 

Lo que no se aprecia tanto es que además de este conjunto de necesidades físicas, nacemos con un conjunto de necesidades psicológicas para las que también tenemos procesos internos de regulación.  La Teoría de la Elección, la explicación del comportamiento y la motivación descrita por William Glasser, describe como estas necesidades psicológicas se dividen en 4 categorías principales:

 

  • Amor y Pertenencia

Todos necesitamos sentir que nos tienen afecto y también tener afecto por los demás.  Necesitamos sentirnos deseados y cómodos con aquellos que tenemos a nuestro alrededor.  Un ejemplo de esto es la necesidad de ser aceptado por los que nos rodean y la agradable sensación que sentimos cuando los demás nos demuestran que nos tienen afecto, o cuando podemos ayudar a otros.

 

  • Poder / Autoestima

Estamos programados para aprender, para apreciar sentimientos de capacidad, importancia y poder.  Necesitamos sentirnos bien cuando vemos los frutos de nuestro esfuerzo, y un continuo fracaso conduce a su vez al des-empoderamiento.

 

  • Diversión y Disfrute

Todos los seres humanos tenemos una necesidad básica de divertirnos y procurar disfrutar de lo que hacemos.  El disfrute también puede ser la recompensa por aprender cosas nuevas.  Buscamos disfrutar a través de nuestros pasatiempos y actividades de ocio, pero también nos empuja una necesidad de disfrutar de nuestro trabajo.

 

  • Libertad

Se puede ver esta necesidad de dos maneras:  libertad para evitar el dolor, la vergüenza, la intimidación, el control ajeno; y la libertad para tomar uno mismo sus propias decisiones en la vida.

Desde el punto de vista de un psicólogo, ‘comportamiento’ significa ‘todo lo que hacemos’.   Todo nuestro comportamiento viene de nuestro impulso a satisfacer estas cinco necesidades básicas.  Comprender cómo se establece una conexión entre el comportamiento y estas necesidades es fundamental para poder crear ambientes escolares dónde la gente se sienta bien consigo mismo, puedan hacer contribuciones, sentirse importantes y aceptados, y libres para elegir.

 

La capacidad de reconocer estas necesidades en el comportamiento del niño es una habilidad fundamental que necesita tener cualquier profesional que trabaje con niños, sobre todo aquellos que tienen las mayores necesidades.  A mi me encantaría que todos los profesores fuesen  instruidos en la Teoría de la Elección como parte de su formación inicial.

 

 

* La osmorregulación es el control de los niveles de agua y sales minerales en la sangre.  Es un mecanismo homeostático.  Hay tres importantes mecanismos homeostáticos: osmorregulación, termorregulación y la regulación de niveles de azúcar en la sangre.  La homeostasis es importante porque consigue que nuestras células sean bañadas en líquido tisular que tiene la cantidad correcta de agua, sales minerales, glucosa y temperatura.

 

** células en el cerebro llamadas atrocitos ayudan a producir la ansia de dormir que resulta de una vigilia prolongada, según un estudio hecho con ratones, financiado por el Instituto Nacional de la Salud.  Las células liberan adenosina, una sustancia química con conocidos efectos que provocan el sueño y que son inhibidos por la cafeína.

 

 

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